水星はどうして黒っぽいのか

太陽系で最も太陽に近い惑星「水星」。太陽系で最も小さいこの惑星は、その名に似合わず黒ずんだ色をしていることでも知られている。水星なら、水色をしている方がイメージ的にはあっているのだが。だが、水星が黒くなったのにはちゃんと理由があるという。今回、水星を調査したNASAの探査機「メッセンジャー」がその理由を解き明かしてくれた。
水星は「グラファイト」に覆われているのだそうだ。黒鉛、つまり鉛筆の芯と同じ素材。なお、メッセンジャーは2004年に打ち上げられ、地球や金星でスイングバイをした後に2011年に水星の周回軌道に投入。その後、2015年の5月に水星に落下してミッションを終えたそうだ。
科学者の予想によれば、水星は以前はマグマに覆われた灼熱の惑星だったそうだ。しかし数百万年が経つうちに徐々に地表は冷却され、「厚さ1kmにも及ぶ黒鉛に似た層」が水星を覆ったのだという。また火山活動や宇宙空間の岩石がゴツゴツした地表を覆い、今の水星を形作ったそうだ。科学者は水星のオリジナルな岩石の成分を特定することができれば、水星の成り立ちを理解できると期待しているそうだ。
これまで水星は太陽系の中で最も理解が進んでいなかった惑星の一つだが、現在JAXAと欧州宇宙機関は共同で水星探査計画「ベピ・コロンボ」を進めているという。探査機の打ち上げは2016年度を予定しており、今後さらに水星の理解が進むことが期待される。
マグマに覆われていた頃はどんな色をしていたのだろうか?そもそも、なぜ「水星」と名付けられたのだろうか…?

台湾地震、発生から1週間

台湾でマグニチュード6の地震が発生し1週間が経過した。最も被害が大きいとみられる台南市の16階建て雑居ビルの倒壊現場では、引き続き行方不明者の捜索とがれきの撤去が進められる。重機も利用しがれきを取り除いているが、未だ約20人ががれきの中に閉じ込められているとされる。
死者は100人に上り、初七日を迎え市内の葬儀場で追悼式が営まれた。追悼式では犠牲者の遺影が並んだ祭壇の前で、遺族や友人らが冥福を祈ったという。
救出された男性は、亡くなった妻子の遺影を前に泣き崩れ、負傷した体を家族らに抱きかかえられながら会場を去った。いとこを失った男性は「安らかに眠ってほしい。なぜこんなひどいことになったのか。市は徹底して原因を究明してほしい」と話した。
記事によると、地下4メートルの深さまで埋もれている箇所もあるそうだ。時間がたってしまったが、遺体だけでも家族の元に帰ることができればいいのだが。

前ニューヨーク市長が大統領選出馬検討

前ニューヨーク市長のマイケル・ブルームバーグ氏が独立候補として、今年の11月の米大統領選出馬を検討していることがわかりました。
個人の資産から少なくとも10億ドルを選挙戦に投じる計画とのことです。
ブルーマーグ氏の出馬検討は、ニューヨーク・タイムズ紙が23日に報じました。
ブルームバーグ氏は、共和党候補指名争いで、首位となっているドナルド・トランプ氏と、民主党本命候補とされるヒラリー・クリントン前国務長官に対し、どの程度の支持率を確保できるか昨年12月に世論調査を行うよう指示したといいます。
民主党の指名争いで、クリントン氏に猛追しているサンダース上院議員は、テレビ番組にて、ブルームバーグ氏が立候補すれば、不動産王トランプ氏のような億万長者の候補者がもう1人増えることになるとしています。

温暖化を見越してバニラ栽培

地球温暖化による気温上昇に対応するため、政府は昨年11月適応計画をまとめ、九州・山口でも暑さに強い農作物への転換が本格化しているそうだ。
宮崎県は温暖化を見越して、主力果物のミカンの代替え作物として、ラン科の熱帯植物「バニラ」の量産化を進めているという。他の件でも米や野菜など様々な品種の開発や普及を急いでいるとのこと。
宮崎県日南市にある県総合農業試験場・亜熱帯作物支場の15度に保たれたガラス張りの温室にはバニラの苗木が並んでいる。暴行の果実「バニラビーンズ」を乾燥させると甘い香りが出て、洋菓子などの香料になる。マダガスカルやインドネシアから年100トン前後を輸入、国産品はほとんど流通していないそうだ。
県が2012年にまとめた報告書では、40年前後には県内の平均気温が2度上がり、沿海部で主力のミカンが栽培できなくなるという。そこで、熱帯産で国内需要も見込めるバニラに着目。試行錯誤を重ね、午前10時~午後3時に人工授粉すると成功率が9割に達することなどを突き止めたそうだ。
温暖化が進めば、国産の農作物もこの先大きく変わっていくのだろうか。

偉い人に対する考えはヒトもサルも同じ

上の立場の者ほど、下位の者には興味をしめさない。下の立場の者は、上位の者に強く興味を示すという。科学者はこれを深層認知心理学によって説明できるとしている。
科学者はサルを観察することで、彼らの社会の序列を理解し多くを学べる。サルたちの「注意の仕組み」に注目する。つまり、誰が誰を見ているか、自分のしていることをやめて誰かの行動を追っているかに注目する、ということだそうだ。序列下位のサルはボスザルに油断なく目を配っている。自分より高い序列に属す者の機嫌の良し悪しを知っておけば、その者を避けられるからだ。対してボスザルは下位のサルに見向きもしない。
サルにジュースを報酬として渡す実験によると、アカゲザルは自分より上位のサルの姿を見ると、それが写真でも、ジュースをもらおうとしない。しかし、自分より下位のサルに対しては、ジュースを受け取らない限り全く関心を持たない。サルは自分より高い序列に属すサルを見ると、脳の回路が活性化するという。
これが、ヒトも同じで町で有名人を見つけたら、周りの人よりも有名人に注目するだろう。サルと同じように有名人が何を買おうとしているか、何をしようとしているか情報を入手しようとする。
新たな研究論文もヒトとサルの神経生物学の根本的な類似性を示しているという。コロンビア大学の研究チームが、人々の人気を追跡するとき彼らの脳に何が起きるのかを検討した。実験では、学生組織に所属する各自が他の集団メンバーの人気度を格付けし、集計して全体の人気度を格付けた。被験者はその後、それぞれのメンバーの写真を見て脳画像解析を受けた。すると、サルと同じく写真の人物が人気者であるほど「社会的な評価」の神経網活性化が認められたという。なお、被験者がその個人を好むかどうかには関係ないとするそうだ。
学生のころ、周囲より自らが上位か下位かに関係なく周りの目が気になると思っていた。最下層なだけだったのかもしれないと思わせられる。ある程度大人になってしまうと、周りの目はどうでもよくなってしまったが、これも良いことなのかそうでもないのか分からない。

PS4、世界販売3000万台を突破

ソニー・コンピュータエンタテインメントが製造・販売をしている、「プレイステーション4」が発売開始2年で3000万台を突破しました。
ソニー・コンピュータエンタテインメントは、据え置き型のゲーム機「プレイステーション4」の世界販売台数が2013年11月に北米で発売してから2年で、累計3000万台を突破したことを発表しました。
124の国と地域で販売されている「PS4」は、22日時点で販売台数が3020万台を超えて、歴代PSのハードウェアでは、最速のペースで普及しています。
これまでは、累計1億5000万台以上を販売したPS2の、2年2か月が最速だったとのことです。

アマゾン、米で初の書店実店舗

米アマゾンは2日、書店「アマゾン・ブックス」の同社初となる実店舗を3日にシアトルで開店すると明らかにした。価格は通販サイトAmazon.comと同じだという。
品揃えはAmazon.comでの顧客レーティングや予約などを基に選定。書評を掲載するSNSのグッドリーズやキュレーターによる評価も参考とするとのこと。
店舗の所在地はシアトルのショッピングモール「ユニバーシティ・ビレッジ」で、感謝祭とクリスマスを除き年中無休だそうだ。
インターネットでの通販が一般的になっている今、ネット通販大手のアマゾンが実店舗を構えるというのはどんな狙いがあるのだろうか…?

蜷川実花氏が42歳で第2子出産

写真家で映画監督でもある蜷川実花氏が第2子を出産したことを自身のインスタグラムで発表しました。
性別などは明かされていません。
25日に自身のインスタグラムを更新し、ファンからは「おめでとうございます」などと祝福コメントが殺到しました。蜷川氏は「たくさんたくさん、おめでとうのコメントありがとうございます」と祝福に感謝するコメントをのせました。
蜷川氏は5月に自身のブログを更新した際に第2子を妊娠し、妊娠6カ月であることを報告。
蜷川氏は写真家、映画監督として活躍するほかに、2020年東京オリンピック・パラリンピック組織委員会理事も務めています。
蜷川氏は演出家の蜷川幸雄氏の長女で、映画「さくらん」、「ヘルタースケルター」などの監督、AKB48「ヘビーローテーション」のPV監督を務めました。

ピチレモン休刊

学研教育出版は、ティーン向け女性ファッション誌「ピチレモン」を10月31日発売の12月号をもって休刊するそうだ。「ピチレモン」は1986年3月に創刊し、”女の子が初めて手に取るファッション誌”をキャッチフレーズに、ローティーンから中学生のファッションの入門書的な雑誌として約30年にわたって支持されてきた。今年6月には創刊30周年を迎えたのを機に、タイトルロゴの表記をカタカナ表記から英語の”PICHILE”に、キャッチフレーズを”今より3歳オトナの自分になるっ!”に変更するなど、大幅リニューアルを実施していたそうだ。今後は同誌で培ったローティーン女子のマーケティングデータを生かし、紙媒体というメディアに限定せずコンテンツ作りに活用していくという。
また、「ピチレモン」は専属モデルが後にファッション界や芸能界で活躍する登竜門的な雑誌としても知られ、これまで女優の宮崎あおいや長澤まさみ、栗山千明などを輩出している。
時代の流れによって求められているものが変わってきているから仕方ないのだろうが、少し寂しい気もする。いつか復活する日がやってくるのだろうか。

SMAP中居、腫瘍手術

人気アイドルグループSMAPの中居正広がニッポン放送のラジオ「中居正広のSome girl’SMAP」の27日夜の放送にて6月上旬に、のどの腫瘍を手術したことを告白した。
そして、一夜明けた28日、SMAPの音楽活動には支障がなかったことが分かった。
中居は、約1年半前から声に違和感を感じており、今年5月の末に受診をした。
この間、SMAPはシングル3枚、アルバム1枚をリリースしたが、レコード会社によると、影響は感じさせず録音に問題はなかったという。
また、テレビ関係者はラジオで初めて知り、「そんなそぶりは微塵も見せなかったし、全く気づかなかった」と振り返った。
中居は27日、TBS系生番組「音楽の日」で司会を務めて、SMAPとして歌も披露していたという。
関係者によると、腫瘍は良性で術後も良好とのこと。
ごく一部にしか知らせずに手術をし、復帰した中居は、7月4日の同ラジオ番組でも手術の件に触れるという。